Le stress chez les chats : comment se manifeste-t-il ?

Le stress et l'anxiété peuvent avoir des effets débilitants sur la santé humaine. Le stress chez les chats agit de la même manière. Non seulement cela peut exacerber les conditions physiques existantes, mais cela peut entraîner un certain nombre de problèmes souvent considérés comme comportementaux, tels que l'évitement des bacs à litière, un comportement agressif ou une dépression et un sevrage.

Le stress chez les chats : comment se manifeste-t-il ?
Le stress chez les chats : comment se manifeste-t-il ?


Lorsque des problèmes de comportement apparaissent soudainement, les propriétaires de chats avertis apprennent rapidement à rechercher d'abord des signes de problèmes de santé, tels que des infections des voies urinaires avec évitement de la litière, et ensuite des facteurs de stress, tels que des changements dans l'environnement.

Pourquoi Les Chats Ont-Ils De L'Anxiété?

 Quels sont les symptômes d'un chat stressé ? Les chats ne gèrent pas bien le changement. Même des changements subtils dans l'environnement d'un chat peuvent entraîner du stress. Des changements importants, tels que le déménagement ou l'introduction d'un nouveau bébé, d'un conjoint ou d'un autre animal au foyer, peuvent avoir des effets dévastateurs. Les causes externes qui pourraient causer de l'anxiété comprennent:

Visites vétérinaires. De nombreux chats sont effrayés et stressés lors des visites chez le vétérinaire. Utiliser une caisse pour transporter votre chat est essentiel et mettre une couverture légère sur la caisse jusqu'à ce que vous soyez au bureau du vétérinaire peut aider à masquer les étapes du voyage.

Nouveaux membres de la famille (humains ou animaux). Les chats peuvent réagir de plusieurs façons aux nouveaux membres de la famille. En comprenant cela et en planifiant à l'avance, le soignant concerné peut aider le chat à éviter le stress d'une introduction soudaine tout en lui faisant savoir que c'est toujours important. Présenter un nouveau conjoint ou un nouveau colocataire humain demande de la compréhension et de la patience. Le nouveau venu doit permettre au chat de se déplacer à son rythme et d'éviter d'essayer de précipiter la relation.

Déménagement dans une nouvelle résidence.1 Bouger demande des précautions en voyant que la vie de votre chat est perturbée le moins possible. Lors d'un déménagement local, il est utile de garder votre félin enfermé dans une pièce séparée avec un "doudou" préféré, des jouets, une litière, de la nourriture et un lit, pendant que le reste de la maison est déplacé. Apportez le chat et toutes leurs affaires dans la nouvelle maison ou l'appartement, où vous le placerez dans une "pièce sûre" pendant que vous déballez et réorganisez le reste de la maison. Avoir ses propres choses autour aidera votre chat à comprendre que c'est chez lui. Un déménagement longue distance est mieux géré avec de l'aide. Demandez à une personne de se rendre à la nouvelle résidence et de mettre en place la chambre sécurisée du chat. L'autre accompagnera le chat dans un transporteur avec un jouet préféré ou un "doudou", que ce soit en avion, en train ou en automobile.

Un changement dans la routine quotidienne.1 Un nouvel emploi ou un autre changement dans la routine quotidienne doit également être géré en planifiant à l'avance. Une semaine avant de commencer à travailler, commencez à partir pour la journée pendant des périodes de temps qui augmentent progressivement. À votre retour, prenez le temps de jouer avec votre chat en utilisant certains de ses jouets préférés.

Fêtes bruyantes et bruits. Les vacances sont particulièrement stressantes pour les chats, en particulier ceux qui se concentrent sur les feux d'artifice, comme le quatrième juillet. Les grandes fêtes avec la sonnette qui sonne constamment, accompagnées de musique forte, qui parlent et qui rient enverront généralement même le chat le plus sanguin à se mettre à l'abri.

La vue à travers la fenêtre. Un examen des facteurs de stress externes ne serait pas complet sans mentionner l'agression réorientée, un phénomène soudain et souvent inexplicable qui est plus fréquent que réalisé. Une agression réorientée se produit souvent lorsqu'un chat domestique est assis sur son perchoir préféré, regardant par la fenêtre. Soudain, il voit un chat étrange, un raton laveur ou un autre animal se promener dans la cour. Frustré parce qu'il ne peut pas sortir pour défendre le territoire, le chat va soudainement attaquer l'être le plus proche, qu'il s'agisse d'un autre chat résident ou d'un humain malheureux. Faire face à cette forme d'agression nécessite une pensée créative, qui consiste à éloigner votre chat de cette fenêtre ou à lui interdire la vue, tout en prenant des mesures pour décourager l'étrange animal de poursuivre son exploration dans votre cour. Pour des circonstances désastreuses, vous pourriez envisager d'utiliser un répulsif commercial pour chats. Les nouveaux chats ou les bestioles de la faune dans la cour peuvent également causer un stress général qui peut se manifester par d'autres moyens tels que le marquage.

Facteurs de stress émotionnel chez les Chats

La plupart des changements environnementaux ont entraîné un stress émotionnel chez les chats. Une façon de comprendre cela est que les changements environnementaux sont la cause et le stress émotionnel l'effet. Il existe d'autres facteurs de stress émotionnel, notamment:


Peur. Les incendies, les tremblements de terre, les ouragans et les tornades sont des exemples classiques de facteurs de stress résultant de la peur. Bien que bon nombre de ces facteurs de stress environnementaux ne puissent pas être prédits, il est toujours essentiel d'avoir un plan pour faire face à une urgence avant qu'elle ne se produise en préparant vos chats à une catastrophe. Les facteurs de stress prévisibles associés à la peur, tels que les festivités bruyantes comme Halloween, le 4 juillet, le réveillon du Nouvel An, peuvent être planifiés à l'avance. Gardez les chats confinés dans une pièce intérieure en de telles occasions, avec des lumières faibles et de la musique douce.2 La peur est aussi parfois manifestée lorsqu'un chat est "cueilli" par un autre. Un exemple classique du facteur est le chat qui est "piégé" dans une litière étroitement confinée par un autre chat. Le résultat final, bien sûr, est l'évitement des bacs à litière. Vous pouvez aider à améliorer cette situation en donnant au "chat victime" sa propre litière découverte avec de nombreuses possibilités d'évasion.

Stress chez le Chat plus âgé

Le stress est un facteur important dans la gestion de la santé d'un chat âgé ou de tout chat ayant une condition physique grave.3 Les chats dont le système immunitaire est affaibli, tels que les patients FIV ou FeLV, ne prospèrent pas sous le stress.


Les chats plus âgés et les chats atteints d'une maladie chronique et / ou terminale s'en sortent beaucoup mieux dans un cadre calme, avec un minimum de changements environnementaux. Il serait très imprudent de ramener à la maison un nouveau chaton ou un chien bruyant dans ces circonstances. Une situation d'hôpital ou de centre de soins palliatifs avec des coups de boutoir et des voix silencieuses n'est pas nécessaire, mais les bruits forts et les mouvements brusques doivent être évités, si possible. S'il y a des enfants dans la maison, une discussion pourrait être nécessaire, non seulement pour obtenir leur aide pour réduire le stress du patient félin plus âgé, mais aussi pour les préparer à ce qui viendra inévitablement.

Comment diminuer l'anxiété d'un Chat

Comment calmer le stress d'un chat ? Si vous pouvez déterminer la source du stress, prenez des mesures pour soulager l'anxiété de votre chat. En éliminant le facteur de stress, vous arrêterez l'anxiété chez le chat. Cela peut prendre la forme d'une nouvelle litière, de la fermeture des stores de fenêtre ou de la non-tenue de fêtes bruyantes dans votre maison.


Les remèdes naturels tels que les herbes, les essences de fleurs ou les remèdes homéopathiques peuvent aider à réduire le stress et l'anxiété des chats. Introduisez un seul remède à la fois et vérifiez d'abord auprès de votre vétérinaire avant d'essayer l'un de ces produits.


Les sprays, les colliers et les plug-ins contenant de la phéromone peuvent également être très utiles pour réduire le stress. Ces produits imitent les phéromones utilisées par les chats pour marquer leur territoire, ce qui les rend plus en sécurité.


Dans les cas graves, votre vétérinaire peut avoir besoin de prescrire un médicament anti-anxiété pour aider votre chat à se sentir plus calme et à être plus ouvert à d'autres méthodes ou à réduire l'anxiété.


Rappelez-vous que l'une des choses les plus importantes que vous pouvez faire pour minimiser le stress chez votre chat est de maintenir votre propre niveau de stress à un niveau bas. Une tasse de tisane chaude, un verre de vin ou un bain chaud pourraient être la chose dont vous avez besoin certains de ces jours où vous vous retrouvez à "télégraphier" votre propre stress à votre chat.


 Cependant, il est important de s'en tenir autant que possible aux routines normales avec votre chat et d'être conscient qu'un changement de comportement peut avoir un impact sur votre chat. Inga MacKellar, comportementaliste animalière, partage ses conseils:


En ces temps stressants, nous pouvons nous tourner vers nos animaux de compagnie pour plus de confort et passer beaucoup plus de temps à les câliner. Alors que certains chats apprécieront cette interaction supplémentaire, d'autres peuvent devenir anxieux s'ils sont trop manipulés.

Si votre chat montre déjà des signes d'attachement excessif à vous, résistez à la tentation de le câliner et de le caresser encore plus pendant que vous êtes à la maison 24h / 24 et 7j / 7. En lui accordant trop d'attention, cela peut augmenter l'attachement de votre chat à vous, ce qui peut le rendre plus difficile à gérer lorsque vous retournez au travail et aux routines normales.

Devoir rester à l'intérieur en ce moment est stressant pour nous. Les tempéraments peuvent s'effilocher avec des voix élevées ou les enfants peuvent devenir excessivement vifs et bruyants. Ce bruit et cette activité supplémentaires peuvent affecter votre chat. Si vous voyez que votre chat est stressé, assurez-vous qu'il dispose d'un endroit calme et sûr pour aller à l'intérieur ou dans le jardin.

Passez du temps à jouer avec votre chat, surtout si son accès extérieur est restreint. Les jouets d'activité alimentaire sont un excellent moyen d'obtenir une stimulation mentale et physique. Votre chat peut même apprécier d'écouter de la musique de chat spécialement composée.

Si vous avez un chat d'intérieur, n'oubliez pas la litière pour chat lors de vos achats. Il est important de garder le bac à litière propre et frais pour éviter les incidents de salissure de la maison.

Nous avons demandé à la comportementaliste animale Inga MacKellar les signes à surveiller si votre chat se sent anxieux et comment vous pouvez l'aider. Voici quelques conseils sur l'utilisation de votre langage corporel et de votre environnement pour soulager la détresse de votre animal.


Tout d'abord, reconnaître les signes

  1. Un chat malheureux contracte souvent le bout de sa queue comme signe d'avertissement, juste avant que le stress ne s'installe. Ses griffes peuvent également sortir en cas de légitime défense.
  2. Si votre chat se sent en danger ou menacé, il est susceptible de se cacher et de s'accroupir pour se faire paraître aussi petit que possible. De cette façon, elle se sentira moins visible pour les dangers potentiels.
  3. Un chat stressé peut marquer son territoire en pulvérisant (en jetant de l'urine horizontalement) tout en se tenant debout avec sa queue qui frémit en l'air.


Utilisez votre propre langage corporel pour vous aider

  1.  Pour se sentir en sécurité, votre chat doit avoir son propre espace et un moyen facile de s'échapper si tout devient trop important. Ne la foule pas ou ne faites pas de bruit; au lieu de cela, donnez-lui de la place pour s'enfuir et faire son propre truc, puis attendez qu'elle revienne à ses propres conditions.
  2. Votre instinct pourrait être de réconforter votre chat en étirant votre bras pour le caresser, mais elle pourrait voir cela comme une menace et se déchaîner avec ses griffes ou ses dents. Donnez-lui plutôt un peu d'espace et surveillez-la quelque part à proximité, puis conservez les câlins pour un moment plus détendu.
  3. Une fois que votre chat semble moins stressé et ressemble plus à son moi habituel, essayez de l'engager dans le jeu à distance. Utilisez un jouet de canne à pêche ou roulez une balle pour elle et elle se joindra à elle si elle n'a plus l'impression qu'un danger se profile.


Contrôlez votre environnement

  1. Créez des cachettes sûres pour votre chat en utilisant son panier ou quelques boîtes dans lesquelles il peut se retirer lorsqu'il est stressé. Votre chat préférera probablement un endroit plus haut et plus l'endroit est sombre et confortable, plus il se sentira en sécurité.
  2. Laissez-la interagir avec vous selon ses propres termes. Les chats ont besoin de se sentir en contrôle de leur environnement, alors prenez vos repères auprès de votre animal et évitez de le caresser ou de jouer avec lui si vous remarquez l'un des signaux du langage corporel mentionnés ci-dessus.
  3. L'installation d'un rabat pour chat peut également être un excellent moyen de s'assurer que votre chat se sent plus en contrôle, car il pourra aller et venir comme il le souhaite. Vous pouvez opter pour une version high-tech qui reconnaît la puce électronique de votre animal (pour éviter que les chats du quartier ne viennent aussi pour une visite!) ou verrouillable si vous préférez garder votre animal à l'intérieur la nuit.

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